Installations souterraines de services publics : appelez avant de creuser!

Les dommages aux installations souterraines causés par des travaux d’excavation et de creusement de fossés sont plus fréquents qu’on ne pourrait le croire. De nombreux projets de construction nécessitant ces types de travaux, il est important que tout soit mis en œuvre pour éviter d’endommager les installations.

Les installations souterraines de services publics comprennent, entre autres, les éléments suivants : les lignes de transmission, les lignes électriques, les conduites de gaz naturel, les égouts et les canalisations d’eau, ainsi que les systèmes d’alarme. Chaque type d’installation souterraine de services publics présente ses propres risques et problèmes de protection. Les ouvriers affectés à ces secteurs courent des risques importants de blessures, d’asphyxie ou d’électrocution (à la suite d’explosions ou d’incendies, par exemple), et des pertes considérables peuvent survenir sous forme de matériel endommagé et de pertes d’exploitation.

Par écrit, s’il vous plaît

Il devrait y avoir une procédure écrite pour localiser les installations souterraines. Ces directives devraient inclure une documentation écrite indiquant que la localisation des installations a été effectuée. Une confirmation verbale n’est pas suffisante. Il est également important de préparer une documentation indiquant que toutes les précautions nécessaires ont été prises pour vous protéger en cas de dommages causés aux installations souterraines. Lorsque des travaux d’excavation ou de creusement de fossés sont exécutés ou que du matériel lourd est utilisé, toutes les précautions nécessaires doivent être prises pour localiser les installations de services publics se trouvant sur les lieux et ainsi réduire les risques de dommages. Un plan d’urgence doit être établi en cas de dommages.

L’American Public Works Association (APWA) a établi un code de couleur qui facilite l’identification du type de services publics.

Code de couleurs international servant à marquer l’emplacement des câbles enfouis
Blanc : Excavation projetée
Rose : Marquages de localisation provisoire
Rouge : Lignes, câbles, conduits électriques et câbles d’éclairage
Jaune : Gaz naturel, huile, pétrole ou matières gazeuses
Orange : Lignes, câbles ou conduits de transmission, d’alarme et de signalisation
Bleu : Eau potable
Violet : Canalisations d’eau recyclée, rampes d’irrigation et pompes à boue
Vert : Égouts et canalisations d’évacuation

Tous les travaux d’excavation, de creusement de fossés ou de construction souterraine présentent un risque pour les services publics. L’entrepreneur, en collaboration avec les propriétaires des installations souterraines, doit déterminer quels sont les services publics présents sur les lieux ainsi que leur emplacement et définir les risques potentiels et les méthodes à utiliser afin de les prévenir. Un bon point de départ consiste à établir une liste de vérification indiquant tous les services publics qu’on doit contacter avant le début des travaux.

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