Travailler dehors en hiver : conseils pour braver le froid

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Le travail à l’extérieur en hiver comporte plusieurs risques particuliers. Avec le mercure qui chute et le sol qui se couvre de neige et de glace, les travailleurs doivent redoubler de prudence. Vu les risques supplémentaires, il est vital de prendre les précautions qui s’imposent – que ce soit comme travailleur ou comme gestionnaire – pour assurer votre sécurité, à vous et à vos employés, durant toute la saison.

Voici quelques mesures importantes à prendre pour que tout se passe bien lorsque vous travaillez à l’extérieur en hiver.

Vêtements pour le travail à l’extérieur en hiver

Sans les vêtements adéquats, le travailleur risque de souffrir d’hypothermie ou d’engelures aux extrémités exposées (doigts, orteils, lobes d’oreille). En fait, le Centre canadien d’hygiène et de sécurité au travail conseille à quiconque travaille à 4 °C ou moins de porter des vêtements de protection. Mais en quoi consistent ces vêtements?

  • Il faut appliquer le principe des pelures d’oignon pour pouvoir enlever ou ajouter des couches de vêtements selon la température. Si ce principe est efficace contre le froid, c’est aussi parce que l’air séparant les couches est plus isolant que les vêtements eux-mêmes.
  • La couche extérieure doit couper le vent et, s’il pleut ou qu’il neige, être imperméable.
  • Les tissus évacuant l’humidité empêcheront la sueur de geler et vous garderont au sec. Si les vêtements en contact avec la peau deviennent mouillés, leur valeur isolante diminue considérablement.
  • Il faut aussi porter des chaussures imperméables ou traitées avec des produits imperméabilisants. De plus, les chaussures doivent avoir une bonne traction pour réduire les risques de blessures causées par les chutes.
  • Il convient de porter une tuque ou une doublure en tricot sous le casque.
  • Au besoin, on ajoutera un foulard et des mitaines (ou des gants isolants).
  • Si votre métier nécessite le port de lunettes protectrices, vérifiez que celles-ci vous protègent contre les rayons ultraviolets du soleil, l’éblouissement causé par l’effet réfléchissant de la neige, la poudrerie et les cristaux de glace, et les vents forts par temps froid.

Précautions à prendre pour travailler dans le froid

Celles et ceux qui travaillent à l’extérieur en hiver doivent penser à plusieurs choses avant de mettre le nez dehors.

  • Météo : Vérifiez s’il y a des alertes météo ou des avertissements de refroidissement éolien et de froid d’Environnement Canada.
  • Lieu de travail : Tenez compte de votre lieu de travail. Par exemple, si vous devez monter sur un toit et que du verglas s’est formé durant la nuit, il vous faudra prendre des précautions supplémentaires ou repousser les travaux, si possible.
  • Outils : Les travailleurs ne devraient pas avoir à retirer leurs gants à l’extérieur, dans la mesure du possible. Assurez-vous que les machines ou les outils que vous ou vos employés utilisez soient conçus pour s’utiliser avec des gants. Par ailleurs, certains outils ne fonctionneront peut-être pas de façon optimale dans le froid extrême, alors planifiez en conséquence si les travaux doivent se faire dans un garage ou un atelier.
  • Pauses : Prévoyez un endroit chaud où les employés pourront prendre une pause et se réchauffer au besoin. Si vous travaillez à l’extérieur, planifiez votre horaire de façon à pouvoir vous arrêter pour vous reposer, vous réchauffer, vous hydrater et manger.
  • Système de jumelage : Évaluez les tâches à accomplir et envisagez le recours à un système de jumelage, si les circonstances le justifient. Par exemple, si vous travaillez en hauteur ou dans un espace clos, mieux vaut que quelqu’un d’autre reste sur place en cas d’urgence.
  • Formation : Instaurez un programme de formation pour expliquer aux employés les risques du travail par temps froid, les effets sur la santé et les techniques de prévention des maladies liées au froid.

Pour en savoir plus sur les moyens de rester en sécurité et de protéger votre entreprise, et sur d’autres sujets comme la prévention des chutes ou le travail en hauteur, consultez notre blogue dès aujourd’hui!